Ga naar de inhoud
Let op: Om het voor u gemakkelijk te maken, gebruikt deze website cookies. Akkoord Niet oké.
Schrijf.be

Copywriters: wat drijft hen? Waarvan worden ze warm of koud? Neem een kijkje achter de schermen!

Blogposts door Maarten

Maarten
Naam
Maarten De Groof
Bouwjaar
1976
Functie
Copywriter
Provincie
Antwerpen
  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Belezen.

 

Schrijvers over schrijvenInspireert de vakantie u om zelf de pen ter hand te nemen? Maar hebt u geen idee hoe daaraan te beginnen? Dan kunt u natuurlijk uw licht opsteken bij een van de vele kwakzalvers die u opduikelt in de afprijsbak van de boekhandel.

 

 

Maar waarom wendt u zich niet direct tot de meesters van het vak? Vijf topschrijvers die hun inzichten deelden over het nobele schrijversambacht:

Stephen King – 'On Writing: A Memoir of the Craft'

Nauwelijks vijftien jaar oud, maar nu al een klassieker. Zelfs bij de literaire types die beweren dat ze zijn boeken niet lezen.

Topcitaat: "The scariest moment is always just before you start."

Godfried Bomans – 'Schrijven is schrappen'

Niet alleen een waarheid als een koe, maar ook de titel van een essaybundel over taal en schrijven.

Topcitaat: "Wantrouw elke drijfveer tot schrijven, behalve de vreugde van het formuleren."

Charles Bukowski – 'On Writing'

Een collectie brieven waarin dit enfant terrible zich uitlaat over schrijven en schrijvers. Geen gemakkelijke kost, maar beter verteerbaar met een goed glas bourbon.

Topcitaat: "Almost all poetry written […] is a failure because the intent, the slant and accent, is not a carving like stone or eating a good sandwich or drinking a good drink, but more like somebody saying, 'Look, I have written a poem … see my POEM!'"

Arthur Schopenhauer – 'In de tuin der letteren. Over de kunst van het schrijven'

Nog een notoire zwartkijker die zijn licht laat schijnen op het schrijversvak. Tweehonderd jaar oud, maar nog altijd actueel.

Topcitaat: "Niets is gemakkelijker dan zo te schrijven dat geen mens het begrijpt; niets is moeilijker dan belangrijke gedachten zo uit te drukken dat ieder mens ze begrijpt."

Ernest Hemingway – 'Ernest Hemingway on Writing'

Want bij wie ga je beter in de leer dan een Nobelprijswinnaar?

Topcitaat: "The first draft of anything is shit."

Geen tijd voor een duik in de wereldliteratuur? Test dan eerst het water met onze hapklare schrijftips.

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Belezen.

Overtuigende tekst

Overtuigen met woorden, daar draait het om bij copywriting. En ook in de diplomatie is dat de kunst. Vaak met een heel precies doel: toegevingen losweken van de tegenpartij.

Hoe je dat doet? Onder meer door slim gebruik te maken van de verborgen verleiders in onze grammatica. Dat ontdekten twee Israëlische onderzoekers. Zij bedachten een experiment: twee groepen Joods-Israëlische studenten moesten fictieve toegevingen van de staat Israël aan de Palestijnen beoordelen:

  • De eerste groep kreeg toegevingen geformuleerd als substantieven, zoals: “Ik steun de opdeling van Jeruzalem.”
  • De tweede groep kreeg toegevingen geformuleerd als werkwoorden, zoals: “Ik steun het opdelen van Jeruzalem."

Resultaat? Een significant groter deel van de eerste groep liet zich door de formulering van de tekst overtuigen tot een geste. Substantieven boven dus!

Of toch niet?

Positief en persuasief

De verklaring van de onderzoekers spreekt boekdelen: substantieven roepen minder emoties op dan werkwoorden. En ze zetten de lezer niet zo snel aan tot identificatie.

De studenten uit het onderzoek lieten zich door de tekst overhalen omdat die hun gevoel van verlies milderde. Niet omdat die tot hun verbeelding sprak.

Dat laatste is nu net wat u meestal wél wilt bereiken met uw teksten. Overtuigen door positieve emoties op te roepen. Dankzij dit onderzoek weet u wat u dan te doen staat: zoveel mogelijk werkwoorden gebruiken. Al is dat eigenlijk geen nieuws.

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Schrijf.tip.

Social proof

Sommige dingen merk je pas op als ze er niet meer zijn. Zoals een lachband. Bekijk eens zo’n 'best grappige' sitcom zonder ingeblikte publieksreacties. Ontnuchterend, niet?

De mens is een sociaal dier – en de lachband buit dat meesterlijk uit. Horen we anderen het uitproesten? Dan schateren we vrolijk met hen mee. Ook als er eigenlijk niet zoveel te lachen valt.

Het gelijk van de kudde

Social proof heet dat. In het Nederlands: sociale bewijskracht. Of – minder eerbiedig – kuddegedrag. De laatste jaren een hippe term bij marketeers. Nochtans zit het al heel lang in de gereedschapskist van menig copywriter:

  • "Het meest verkochte wasmiddel in de Benelux!"
  • "Meer dan 10.000 klanten gingen u al voor!"

Sterke argumenten? Eigenlijk niet. Want heel veel mensen kunnen zich tegelijk vergissen. Maar onze drang om het voorbeeld van de massa te volgen, is sterker dan om het even welke tegenwerping van ons verstand. En dus steekt het 'gelijk van het getal' in heel wat verkoopteksten de kop op.

Social proof is onweerstaanbaar …

Helemaal mooi wordt het als je sociale bewijskracht koppelt aan schaarste:

  • "Opgelet, er zijn nog maar een paar plaatsen beschikbaar!"

Door heel veel mensen gewild en maar voor een handvol weggelegd? Dat moeten we hebben. Zo zit ons brein nu eenmaal in elkaar. Succesvolle websites doen er hun voordeel mee. "Op dit moment door 76 mensen bekeken", zeggen ze over die hotelkamer in Rome. En: "Nog maar 1 exemplaar beschikbaar!" over dat populaire kookboek.

… maar kijk toch maar uit

Social proof is niet altijd het meest aangewezen marketinginstrument. Laat het bijvoorbeeld achterwege wanneer:

  • u overduidelijk boven uw gewicht bokst. Hebt u twaalf volgers op Facebook? Een goed begin, maar wacht nog maar even met die socialmedia-counter op uw website.
  • uw prospects net op zoek zijn naar exclusiviteit. "Het meest gedragen zomerjurkje van 2018" is bijvoorbeeld géén goede slogan.
  • uw prospects zich misschien niet identificeren met uw klanten. Pakt u op uw website uit met de logo’s van multinationals? Dan denkt een kmo’er: duidelijk niets voor mij – en verdwijnt voor altijd.

Nog een laatste tip: uit onderzoek blijkt dat negatieve social proof niet werkt. Hardrijders proberen af te schrikken met het bord: "Vorige maand werden hier 75 mensen geflitst wegens overdreven snelheid"? De kans is groot dat mensen sneller gaan rijden om bij die 75 te horen.

Want zo zitten wij mensen in elkaar: vaak irrationeel en soms gewoon … lachwekkend.

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Neologismen.

Kent u 'borgen' al? Nee, niet het Deense televisiedrama. Ik heb het over een volstrekt nieuw woord dat ik twee keer in vier dagen op mijn copywriterspad vond.

borgen

Nu ja, nieuw. Volgens Van Dale viert het dit jaar zijn zevenhonderddertigste verjaardag. In al die tijd wist het niet minder dan zes betekenissen te vergaren, van 'op krediet geven' ('Borgen is geen kwijtschelden') tot 'waarborgen' ('Wat borgt mij uw goed gedrag?')

Stuk voor stuk betekenissen waarin u of ik het nooit gebruiken – tenzij u beroepshalve regelmatig sluitingbouten beveiligt (betekenis nummer zes).

Op het nippertje gered voor morgen

Al met één been in de vergeetput van het Nederlands dus, dat 'borgen'. Maar dankzij een zevende betekenis lijkt het toch nog een toekomst te hebben.

Die (voorlopig officieuze) betekenis is: 'ervoor zorgen dat nieuwe procedures en werkwijzen in een organisatie ook blijvend worden toegepast'. Zoiets als onze stijlgids dus.

Die betekenis is trouwens een samenvatting (!) van deze prima definitie van een goeie 40 woorden.

Geen wonder dat iemand, ergens, op een goeie dag heeft geopperd: "Kunnen we dat niet met één woord zeggen?"

Etymologische kopzorgen

Maar waarom 'borgen'? Het is voor één keer geen vertaling uit het Engels, waar ze voor hetzelfde 'embedden' lijken te zeggen. Maar waar komt het dan wel vandaan?

Weet u het? Laat het ons dan zeker weten. Of bewijs dat u de uitvinder bent, en we doen u een dvd-box cadeau van … juist ja.

 

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Verhip!.

Zin in een testje? Stel u het volgende sms- of chatgesprek voor:

  • persoon A: kom je ook vanavond
  • persoon B: Ja, ik kijk ernaar uit.


interpunctieNu is de vraag: welke van deze personen maakt op u de beste indruk?

Antwoordde u B, omdat die tenminste de leestekens op zijn smartphone vindt? Jammer. U bent hopeloos ouderwets. En waarschijnlijk vinden uw vrienden u een huichelaar en een ongelikte beer.

Onterecht, dat spreekt voor zich. Maar de wetenschap liegt nooit.

Overenthousiast? Geen punt!

Lees dit artikel er maar op na. Onderzoekers van de universiteit van Binghamton lieten 126 bachelorstudenten een lading sms-berichten lezen. Daarna peilden ze naar hun reactie. Wat bleek? De studenten vonden de berichten die eindigden op een punt hardvochtig en ongemeend.

Met andere woorden, dit zegt B écht: "Ik kom vanavond, maar kijk er geweldig tegen op."

Wilt u helemaal geen ruimte laten voor interpretatie? Eindig uw bericht met een uitroepteken. Uw jeugdige gesprekspartner denkt dan niet dat u hem iets toeblaft, maar is overtuigd van de oprechtheid van uw enthousiasme.

Punt, andere lijn

Zucht. Net nu ik had geleerd om mijn lols te vervangen door haha’s, blijkt dat ik de aansluiting met de sms-taal toch weer heb gemist.

En moet Schrijf.be nu ook zijn adviezen over leestekens en vooral het vermaledijde uitroepteken herzien?

Geen nood. De Britse proefkonijnen kregen ook wat handgeschreven briefjes voorgeschoteld. En toen maakten ze van verzorgde interpunctie … geen punt. Neem dus maar aan dat deze vreemde taalkronkel netjes beperkt blijft tot de wereld van de sms en instant messaging.

Ik hoop het. Echt waar.

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: CoolDoel.

Iedere copywriter doet het: regelmatig checken of de webteksten die hij neerpende al online staan. Uit nieuwsgierigheid en – toegegeven – ook een beetje met een gevoel van trots.

Die voldoening was extra groot toen ik de nieuwe website van Kanaga vzw onder ogen kreeg. Omdat ik daarvoor gratis de teksten mocht schrijven. Als bijdrage van Schrijf.be aan een initiatief dat ons nauw aan het hart ligt.

 

CoolDoel: Kanaga vzw

Mechelaars voor Mali

Precies twee jaar geleden koos Schrijf.be deze Mechelse hulporganisatie al een keer als CoolDoel. We waren het aan onszelf verplicht om zo’n waardevol initiatief in onze achtertuin te steunen. Op een duurzame en lokaal gestuurde manier zorgt Kanaga vzw voor een tastbare verbetering van het leven van duizenden Malinezen: met waterputten, sanitair en onderwijs.

De kolossale schaal van de Noord-Zuid-problematiek boezemt velen van ons vooral onmacht in. Kanaga vzw bewijst dat ook kleinschalige, in persoonlijk engagement gewortelde organisaties écht een verschil kunnen maken. Dat past naadloos bij de filosofie van CoolDoel. Daarom besloten we om deze organisatie een tweede keer te steunen met een financiële bijdrage en schrijfhulp.

Dus doe me een plezier, en surf naar www.kanaga.be. Niet omdat dat mijn copywritersego streelt. Wel om er te lezen over het goede werk dat Kanaga levert. En om misschien wel ook uw steentje bij te dragen.

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: SEO.

SEO + SEA = SEM

Aan de muur van mijn kantoor hangt, naast een fraai lijstje complimenten, een Google Analytics- en AdWords-certificering. Waarom eigenlijk?

SEO is een huis met vele kamers. In één daarvan vinden wij blindelings onze weg: SEO-copywriting, inclusief trefwoordenonderzoek.

En die andere? Dat zijn dynamiek, populariteit en techniek. Ook daarin lopen we niet verloren. Omdat we goed weten dat de muren van het SEO-huis eigenlijk dunne en verschuifbare wanden zijn.

Populariteit winnen, links oogsten en dynamiek creëren, lukt bijvoorbeeld niet zonder contentstrategie. En als Google besluit om mobile first te gaan, is dat net zo belangrijk voor copywriters als voor webdesigners.

Daarom kijken alle Schrijf.be-copywriters geregeld over het muurtje naar wat er in de andere SEO-domeinen gebeurt. En houden we elkaar daarvan op de hoogte.

De muren van het SEO-huis zijn eigenlijk dunne en verschuifbare wanden.

Geïnformeerde SEO

Betere SEO en SEA met Analytics-certificering

De controlekamer van elke SEO-strategie? Dat is Google Analytics. Daarin ziet u hoe uw bezoekers uw website gebruiken, waar ze vandaan komen, welke pagina’s opvallend goed of net abominabel scoren, enzovoort.

Geen enkele SEO-copywriter kan het zich veroorloven om die deur voorbij te lopen. Zeker niet als hij zelf in de hoogste Google-regionen wil vertoeven – zoals Schrijf.be al jaren doet. Daarom kreeg ik de kans om me een paar dagen in Google Analytics te verdiepen. En deel ik die kennis op mijn beurt met mijn collega’s.

SEA met een plus

Betere SEA met AdWords-certificering

Dan is er nog die glimmende etalage naast het SEO-huis: search engine advertising of SEA.

Is Google AdWords-advertenties schrijven moeilijk? Niet echt. Maar goede AdWords-advertenties schrijven? Die de conversie verhogen en uw kwaliteitsscore verbeteren – zodat u minder betaalt voor een hogere advertentiepositie? Dat is werk voor een copywriter. Liefst eentje die weet hoe Google AdWords in elkaar zit.

Kortom, zoekt u copywriters met een brede blik op SEO en SEA? Dan weet u bij welk huis u moet zijn.

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: SEO.

SEO-tekstschrijvers: verklarende woordenlijst

SEO-teksten schrijven, is gemakkelijker dan u denkt. Volg de basisregels. En laat u niet afschrikken door het SEO-jargon. Dankzij deze verklarende woordenlijst staat u als SEO-tekstschrijver niet met uw mond vol tanden.

  • algoritme: de formule die de Google-rangschikking na een zoekopdracht bepaalt. SEO-specialisten proberen die te doorgronden zodat ze hun webpagina's kunnen afstemmen op 'wat Google wil'. Dat is schieten op een bewegend doel, want Google past zijn algoritme dagelijks aan.
  • alt-tekst: beschrijving die u toevoegt aan een afbeelding op een webpagina. Meestal onzichtbaar voor de lezer, maar net heel nuttig voor Google (én slechtzienden). Vul die dus altijd zo specifiek mogelijk in.
  • conversie: een bezoeker op uw website doet wat u had gehoopt: aankopen, inschrijven op een nieuwsbrief, meer informatie vragen, …
  • description tag: korte beschrijving van uw webpagina – alleen zichtbaar in de code. Als ze Google zint, toont hij die bij zijn zoekresultaten. De perfecte description tag.
  • duplicate content: dezelfde tekst op twee afzonderlijke webpagina’s. Volgens de legende deelt Google daarvoor straffen uit, maar de waarheid is genuanceerder. Feiten en fabels rond duplicate content.
  • H1, H2, H3, … : de HTML-codes waarmee u een webpagina structureert met een hoofdtitel (H1) en ondertitels (H2, H3, …). Trefwoorden die erin opduiken, trekken extra Googles aandacht.
  • keyword density (zoekwoorddichtheid): de verhouding in een tekst tussen het aantal vermeldingen van het zoekwoord en het totale aantal woorden. Ooit gold: hoe hoger hoe beter. Welke densiteit is nu oké? Degene die natuurlijk, niet geforceerd is.
  • keyword tag: in de code verborgen informatie over het hoofdtrefwoord van de pagina. Vroeger gebruikt door de zoekmachines, nu obsoleet.
  • long tail keyword: langere en meestal specifiekere zoekopdrachten, zoals ‘SEO-copywriter uit Mechelen’ met een lager zoekvolume maar een hogere conversie. Interessant voor u.
  • metatags: extra webpagina-informatie die niet zichtbaar is voor de gebruiker – zoals de title tag en description tag.
  • off page SEO: alle SEO-elementen die te maken hebben met de autoriteit van uw webpagina – vooral inkomende links.
  • on page SEO: alle SEO-elementen die te maken met de inhoud van uw webpagina: tekst, opmaak, metatags, …
  • organische zoekresultaten: onbetaalde zoekresultaten die Google weergeeft omdat het die als relevant beschouwt voor de zoeker. Hét mikpunt van SEO.
  • SEA: search engine advertising. Betaalde advertenties die in Google boven en onder de organische zoekresultaten verschijnen.
  • SEM: search engine marketing, zoekmachinemarketing of de verzamelnaam voor SEO en SEA.
  • SEO: search engine optimization of zoekmachineoptimalisatie. Alle technieken (on page en off page) om webpagina’s omhoog te stuwen in de organische zoekresultaten.
  • SERP: search engine results page: de resultatenpagina van uw zoekopdracht in Google. (De beste plaats om een lijk te verstoppen? De twééde pagina.)
  • title tag: titel van uw webpagina – alleen zichtbaar in de code en in het tabblad van uw browser. Google toont die als een blauwe link op zijn pagina met zoekresultaten.
  • trefwoordonderzoek: de speurtocht naar relevante zoekwoorden die veel zoekers intikken en waarop weinig concurrerende websites mikken. Zo pakt u die aan.
  • zoekvolume: het aantal zoekopdrachten voor een bepaald zoekwoord binnen een bepaald geografisch gebied. Doorgaans uitgedrukt per maand.
  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Doe-het-zelf.

Testimonial: voorbeelden van vragen

U overtuigde uw klant om als ambassadeur op te treden voor uw bedrijf? Dan belt u hem doorgaans even op voor een interview. Al is dat niet automatisch de beste basis voor een meeslepende testimonial. Een voorbeeld van zo’n gesprek:

  • "Wat vindt u van ons product?"
    "Goed … héél goed. En, euhm, degelijk."
  • “En van onze service?”
    “Ook prima. Degelijk. Geen klachten!”

Niet iedere tevreden klant is even welbespraakt. Hoeft ook niet, want uw prospect kickt net op een authentieke stem – zonder gladde reclamepraat. Maar met een karrenvracht gemeenplaatsen overtuigt u natuurlijk geen hond. Gelukkig ligt de oplossing voor de hand: stel de juiste vragen en krijg de juiste antwoorden.

Met een karrenvracht gemeenplaatsen overtuigt u geen hond.

Testimonials schrijven zichzelf (áls u ze goed voorbereidt)

Belt u uw klant uit het niets op om zijn mening te vragen? Dan heeft hij misschien helemaal geen tijd voor u. En maakt hij er zich snel vanaf. Daar staat u dan: met een handvol belegen clichés. Brouw daar maar eens een sprankelende testimonial mee.

Pak het slimmer aan: maak altijd een afspraak voor uw telefonisch interview. En vraag uw klant om zich voor te bereiden door middel van een voorbereidende vragenlijst. Zo gaat u tijdens het interview meteen naar de kern van de zaak. En verliest u allebei zo weinig mogelijk tijd.

Gedaan met oeverloos vissen naar complimentjes.

Vragen voor testimonials: voorbeelden

Wat zet u dan precies in dat vragenlijstje? Een paar tips:

  • Een goede testimonial vertelt een verhaal: van probleem naar oplossing. Speel daar bij uw vraagstelling al op in.
    In het vragenlijstje voor onze eigen testimonials staat bijvoorbeeld: "Hoe kwam u terecht bij Schrijf.be?" of "Wie schreef vroeger uw teksten?"
  • Peil naar concrete resultaten. Want die overtuigen beter dan vage reclamepraat.
    Bijvoorbeeld: "Is uw Google-positie er ondertussen op vooruitgegaan?"
  • Durf ook te vragen naar wat er níét zo goed was. Om er zelf uit te leren. En omdat het uw verhaal soms boeiender en geloofwaardiger maakt. Wees gerust: als u het slim verwoordt, schaadt het uw reputatie niet.
    Bijvoorbeeld: "Zijn er fouten gemaakt? En werden die dan ook snel rechtgezet?"
  • Omzeil nietszeggende antwoorden door vragen te stellen die de verbeelding prikkelen.
    Bijvoorbeeld: vraag niet "Wat zijn onze sterke punten?" maar "Hoe zou u ons omschrijven bij collega’s of vrienden?"
  • Vraag zeker of er nog een toekomstige samenwerking inzit. Want zo’n engagement doet wonderen voor de geloofwaardigheid van uw testimonial.

Gedaan met oeverloos vissen naar complimentjes. Gewapend met zo’n slim lijstje loopt uw interview op wieltjes. En dat leidt bijna vanzelf tot een dijk van een testimonial. Voorbeelden te over!

  • Geschreven door Maarten
  • op
  • in de Categorie: Taalhobbels.

placeholderVoelt u spontaan de behoefte om deze titel te corrigeren? Dan was u vast blij met dat Groene Boekje onder de kerstboom.

Voor alle anderen: hierboven had 'Gelukkig nieuwjaar' moeten staan.

Hoezo, Nieuwjaar is toch een feestdag zoals Pasen, Kerstmis of Suikerfeest? En die krijgen toch een hoofdletter? Klopt. Maar met 'gelukkig nieuwjaar', wens ik u geen katervrije 1 januari – wel een voorspoedig 2018. En daar hoort dus geen hoofdletter bij.

Zo verleidt u een taalpurist

Vindt u dat verwarrend? Dan doe ik er graag een schepje bovenop. Stel dat u toch iemand een 'gelukkige nieuwjaarsdag' zou willen wensen – dan doet u dat zonder hoofdletter. Omdat het een afleiding is van een officieel feest. Dat geldt ook voor kerstdag, paaszondag en chanoekalamp.

En dus ook voor valentijnsdag? Fout. Want hier is Valentijnsdag het officiële feest en 'valentijn' de afleiding. Klopt uw hart sneller voor een taalpurist? Schrijf 'Gelukkige valentijn' op uw kaartje. Succes verzekerd!

Gelukkig Rozenkransfeest, droevig oudjaar

Officiële feesten krijgen dus een hoofdletter. Maar wat zijn die officiële feesten? Tip: het zijn niet de dagen waarop u vakantie hebt. Tenzij uw baas u als gewettigd afwezig beschouwt op Secretaressedag, Werelddierendag of het Rozenkransfeest.

Het zijn ook niet de dagen waarop u daadwerkelijk een feestje bouwt. Want oudejaar moet het bijvoorbeeld zonder hoofdletter stellen. Geen champagne en kreeft bij de taalkundigen van het Groene Boekje en de Dikke Van Dale op 31 december, maar een kopje thee en een goed boek wellicht.

Moeras

Mijn goede voornemen voor 2018? Nog meer respect hebben voor onze eindredacteurs. Want wie zich dagelijks in het moeras van de Nederlandse grammatica waagt, verdient de allerhoogste eer.

Bij dezen roep ik 2 januari dan ook plechtig uit tot Eindredacteurendag. Mét hoofdletter E!